Gezonde trend: mensen stappen massaal in de wandelsport

Achter de schermen: hoe de WaowDeals-ploeg succes nastreeft
18 september 2018
Hardlopen als onderdeel van de triatlon
27 september 2018

Gezonde trend: mensen stappen massaal in de wandelsport

De populariteit van wandelen zit in de lift. Belangrijke ontwikkeling daarbij: mensen maken er een sport van. Een handvol kilometers gemoedelijk kuieren is lang niet meer altijd voldoende. De vraag is: kunnen de meeste mensen de wandelsport aan? Ja, zegt sportarts Maarten van Oosterbos van SMC SportMáx. Wel is het volgens hem oppassen geblazen, want een blessure ligt op de loer.

De meest recente gegevens laten zien dat 63 procent van de Nederlanders (10,5 miljoen mensen) voor het plezier wandelt. In 2015 werden er 441 miljoen wandelingen gemaakt van een uur of langer. De gemiddelde afstand per keer was 7 kilometer en men was door de bank genomen 1 uur en 52 minuten onderweg. Mensen trekken graag de wandelschoenen aan, omdat ze buiten willen zijn (30 procent), ontspanning zoeken (23 procent) en conditie willen opbouwen (13 procent).

Wandelevents populair

De kans is groot dat het accent tussen 2016 en nu nog meer naar dat laatste punt – de conditie vergroten – is verschoven. Uit recente onderzoeken blijkt namelijk dat wandelen steeds vaker als sport wordt gezien. In het Sportsector Merkenonderzoek van dit jaar is de Vierdaagse van Nijmegen opgerukt naar de eerste plaats van populairste sportevenementen in Nederland. Dat past weer in de trend van wandelevenementen en -vierdaagsen die als paddenstoelen uit de grond schieten.

Voldoende bewegen

Het stelt sportarts Van Oosterbos tevreden dat er meer en fanatieker wordt gewandeld. “We leven in een omgeving waarin we haast worden gedwongen tot inactiviteit. Vrijwel iedereen heeft de beschikking over een auto en gebruikt die ook volop, we maken steeds meer werkuren achter het bureau op kantoor en hebben – of maken? – daardoor nauwelijks tijd om te bewegen of sporten. En dat terwijl voldoende bewegen juist een belangrijke voorwaarde is om fit te blijven.”

Actieve leefstijl

Het populairder worden van wandelen valt te verklaren. Mensen worden zich bewuster van het belang van een actieve leefstijl en het aantal vitale vijftigplussers met tijd neemt toe. “De wandelsport is voor de meeste mensen toegankelijk en laagdrempelig, aangezien de intensiteit laag is. Wie wil wandelen, vraagt niet al te veel van het lichaam”, zegt hij. “Daarbij zitten mensen niet vast aan abonnementen bij een sportschool en kunnen ze de wandelsport beoefenen wanneer het hen uitkomt.”

Voorkom blessure

Wie de wandelsport serieus wil bedrijven, kan dat doen met gezond verstand. Een sportmedisch onderzoek is voor het overgrote deel procent van de mensen overbodig, een lichaam zonder fysieke beperking kan de relatief lage belasting prima aan. “Zorg dat je geleidelijk opbouwt en getraind bent als je langere afstanden maakt”, zegt Van Oosterbos. “Neem een Vierdaagse: ieder jaar tuinen mensen erin. Ze hebben te weinig kilometers in de benen en komen zichzelf met een blessure tegen.”

Struisvogelgedrag

Bij SMC SportMáx is men gespecialiseerd in blessurebehandeling, ook van wandelsporters. “Overbelasting, voetproblemen en knieklachten komen het meest voor”, stelt Van Oosterbos. “Bij geblesseerde wandelaars zie ik ‘struisvogelgedrag’: ze steken de kop in het zand en lopen door. Dan gaat het wel over, denken ze. Maar dat vergroot problemen. Bij onze cliënten stellen we eerst een diagnose. Van daaruit kunnen we vaak met specifieke oefeningen klachten wegnemen.”

Deel en like ons: